Er is geen specifieke oorzaak die leidt tot angst. Meerdere factoren verhogen de kans op het ontwikkelen van een angststoornis.

  • Familieonderzoeken wijzen uit dat genetische en omgevingsfactoren een belangrijke rol spelen bij het ontstaan van een angststoornis. Bij angst spelen individuspecifieke ervaringen een cruciale rol bij het wel of niet ontwikkelen van een stoornis.
  • Hersenbeschadiging, bloedverlies tijdens de zwangerschap, roken of alcoholgebruik tijdens de zwangerschap, een laag geboortegewicht of zuurstoftekort bij de geboorte verhogen de kans op neurologische afwijkingen bij de pasgeborene. Ook kinderen die een hersentrauma of infectie van de hersenen krijgen, hebben een verhoogde kans op het ontwikkelen van de symptomen.
  • Suiker, kleurstoffen en cafeïne kunnen zorgen voor een angstige gemoedstoestand.